墨西哥恐怖故事,200人入住旅店后消失

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所属分类:西国杂谈

美国犯罪史上的出现过一号人物,他打造了一座三层楼高的饭店,内部设计宛如迷宫,连续诱骗房客入住再加以杀害。直到一把火将房子烧掉以前,里面可能还藏了近200具尸体。

墨西哥恐怖故事,200人入住旅店后消失

原名马德盖特(Herman Webster Mudgett),后来更为人熟知的名字是H.H.霍姆斯(Henry Howard Holmes)。他出生于新罕布夏州,在1886年来到芝加哥,并选择这里作为他的杀人舞台。

霍姆斯在南华勒斯大道上一间药局找到工作。由于他十分勤奋,受到药局老板赫尔顿夫妇青睐,当赫尔顿先生因癌症过世后,赫尔顿太太便将药局转售给他。起先他抵押店内一些灯具及股票作为头期款,后续分期却通通没付,让赫尔顿太太心生不满。然而,从此以后就再也没人见过赫尔顿太太了。每当有人问及她的行踪,霍姆斯都说她搬到加州与亲戚同住。

也许是药局生意还不错,或者还有其他原因,总之霍姆斯在对街买了一块空地,打算盖一座饭店接待1893年世界博览会时的各国旅客。饭店一楼是新的药局及各类商店,二三楼则是超过100间没有窗户的客房,以及霍姆斯的个人办公室。

 

饭店里还有各种奇怪的设计,例如可以滑动的墙、打开以后对着墙壁的门、通往死路的楼梯,还有直达地下室的神秘通道等。此外,霍姆斯在施工期间换过好几位建筑师,每个人都没看过完整的建筑蓝图。也就是说,只有他一个人了解整栋房子的机关。

饭店落成后,杀人取财的计画开始了。霍姆斯专挑女性员工,并为她们保下高额寿险,受益人全是他的名字。他也在博览会期间接待大量游客,或是以单身富豪身分诱骗女性住进饭店,最后运用各种陷阱将他们杀害。例如二楼有一间秘密绞刑室,专门用来吊死受害人;还有他的办公室旁有个隔音金库,可以把受害者关到窒息。

地下室里也有各种「方便」的装置,像是熔炉、石灰坑、酸坑,供霍姆斯处理尸体。当他把受害者的血肉剔除,雕琢成精美的骨架模型后,便会连同器官一起卖给医学院赚取财富。

博览会结束后旅客大幅减少,霍姆斯随之关闭饭店,离开芝加哥四处作案。当中包括与德州铁路继承人威廉丝(Minnie Williams)结婚,获得合法继承权后再将她和她妹妹杀害。另外他也杀了盖饭店时结识的工匠皮特兹尔(Benjamin Pitezel)及三个孩子,企图诈领保险金。

一直到1894年11月,霍姆斯才在波士顿被逮捕。警方随后进入饭店调查,在熔炉里发现女人的金炼,在解剖室找到混杂的人骨,在石灰坑挖出几乎化为灰尘的受害者遗骨。其中有三名消防员在调查地底通道时,为了照明而点亮火柴,瞬间被隐藏的油雾机关炸伤。对此,霍姆斯还一脸无奈,声称这与他无关。

尽管博览会期间,周边失踪人口数多达230人,霍姆斯却只承认犯下27起谋杀案,实际找到证据的也只有9起,最后他更翻供说只杀害2个人。无论如何,他还是在1896年5月7日被送上绞刑台。就连死前一刻,他也表现得异常平静,未曾露出恐惧之象。他说:「魔鬼在我出生时便伴着我。成为杀人犯是我无可避免的事实,好比诗人灵感来了就想唱歌一样。邪恶站在床边领着我来到这世界,他从来没有离开过。」

霍姆斯的绞索并未在第一时间扯断他的脖子,而是经过15分钟的漫长挣扎,才将他缓缓勒毙。即便杀人魔终于伏法,他的所作所为依然像一团迷雾。他要求他的棺材要封在水泥里,埋在地下10英尺深,避免有人偷他的身体。那座被他当成杀人城堡的饭店,也在调查尚未明朗之前遭不明人士纵火,所有残存的线索均付之一炬。

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